En el mapa del hierro de Asia destacan China, India y Rusia, países que poseen aproximadamente el 95% de la producción continental. Los países africanos ricos en hierro tienen similitudes con Uruguay en cuanto a la buena calidad del mineral y al tamaño reducido de su territorio, con relativamente poca población y salida al mar. Una gran diferencia es que los países del oeste de África son muy pobres, con los peores sueldos del mundo, como Liberia, con U$S 500 de PBI per cápita, muy lejos de los U$S 13.700 de Uruguay.

 

Fuente: diario El Observador

06/08/2011. El emprendimiento minero está en el ojo de la tormenta. El gerente general de Aratirí, Fernando Puntigliano, declaró, el pasado martes, que el proyecto en Valentines se desaceleraba y que la prioridad pasaba a Asia y África. Ante los nuevos y supuestos destinos de las inversiones de Zamín Ferrous, es inevitable preguntarse dónde se localizan estos posibles competidores y en qué posición queda Uruguay frente a ellos.

China, país que será la próxima primera economía del planeta, es el que mueve los hilos de la producción mundial de hierro. Produce alrededor del 60% de este mineral e importa casi dos tercios del total global. Su ritmo imparable de expansión hace que también domine la industria del acero, producto derivado del hierro.

El gigante asiático y otros cinco países (Australia, Brasil, India, Rusia y Ucrania) copan más del 80% de la producción planetaria, aunque existen más de 50 naciones que producen hierro. Si bien Asia tiene 10 países entre los primeros 40 productores mundiales, la demanda cada vez más creciente por parte de India y China ha colocado a África en un lugar preferencial. Con vastos recursos de hierro sin explotar, se prevé un espectacular desarrollo futuro en el área.

Puntigliano sorprendió hace unos días cuando señaló que en África existen «15 proyectos de hierro como el de Uruguay». Al respecto, John Jorgenson, especialista en mineral de hierro del Servicio Geológico de Estados Unidos, indicó a Reuters que países del oeste de África, como Guinea, Sierra Leona, Liberia, Camerún, Gabón y Costa de Marfil tienen un gran potencial. Según el experto, si los proyectos en la región se realizan, estos países podrían producir el 10% del suministro mundial, en claro contraste con el 1% que generaron en 2009. Jorgenson explicó, además, que se trata de reservas de muy alta calidad, algunas de la magnitud de 65% de hierro, similares a las de Australia y Brasil, países que, junto con Rusia, son los máximos poseedores de depósitos mundiales.

China, destino hacia donde irían las posibles exportaciones de hierro de Zamín Ferrous, se encuentra en un período de inmejorables relaciones comerciales con África. Además de disponer, mediante sus inversiones en la región, de los recursos naturales del continente, el acuerdo implica tener un mercado para sus productos y empresas, ambientes de negocios de gran entendimiento y salarios competitivos. De hecho, tres de las mayores compañías mineras de hierro, Rio Tinto, Vale y ArcelorMittal, ya tienen proyectos en la región. Sin embargo, no son desdeñables los problemas a los que se enfrentan los inversores, como la inestabilidad político-social, incertidumbres en el marco regulatorio, falta de infraestructuras y de mano de obra calificada. Uruguay podría tener ventajas en este terreno.

Un dato que destaca es que la mayoría de los países africanos nombrados por Jorgenson tienen similitudes con Uruguay en cuanto a la buena calidad del mineral y al tamaño reducido de su territorio, con relativamente poca población y salida al mar. Una gran diferencia es que los países del oeste de África son muy pobres, con los peores sueldos del mundo, como Liberia, con U$S 500 de PBI per cápita, muy lejos de los U$S 13.700 de Uruguay.

Consideraciones

En el mapa del hierro de Asia destacan China, India y Rusia, países que poseen aproximadamente el 95% de la producción continental. Debido a que el hierro es el metal de transición más abundante de la corteza terrestre, no es de extrañar que su mayor proporción se encuentre en los países de mayor tamaño.

Sin embargo, no necesariamente estos países disponen de las reservas de mayor calidad, como en el caso de China, cuyo mineral contiene bajo contenido en hierro. Por el contrario, Brasil es el país con la mejor dotación de recursos.

China, el mayor consumidor mundial de este mineral, tampoco dispone de las mayores reservas, que están en manos de Brasil, Australia y Rusia.

Sudáfrica, uno de los líderes mundiales en minería, representa casi el 80% del total continental. Sin embargo, según indican los expertos, la producción en la región podría incrementarse notablemente para 2020.