«Una mentira funciona cuando hay alguien que la cree, exigamos la verdad «, esa cuña radial trasmitida en diferentes radios como parte de una campaña gubernamental contra políticos opositores, le calza a la perfección al mismo gobierno. Comprobemos esto solamente en el caso de Quimsacocha en la provincia del Azuay, cuando el presidente Rafael Correa en su reciente visita a los páramos hizo algunas afirmaciones:

Por Ricardo Buitrón

28/10/2011.»la minería no contaminará las fuentes hídricas porque estás nacen en las 3.200 hectáreas que la minera devolvió al Estado en el 2010″ ; y esta otra «hay estudios de las universidades que confirman que no hay afectación». Veamos que hay de verdad en estas afirmaciones.

Los argumentos presidenciales son los mismos de la minera, y se basan en que supuestamente hay un estudio del Programa para el Manejo del Agua y del Suelo PROMAS de la Universidad de Cuenca que determina que no habrá afectación a las fuentes de agua en el caso de extracción. Sin embargo Felipe Cisneros, el director del PROMAS dijo que no realizaron un estudio de factibilidad, que solo fue un monitoreo de la cantidad y calidad del agua; además de indicar que no se midió la calidad del aire, del suelo y la formación del páramo. El mismo rector de la Universidad Fabián Carrasco señaló «que se mal interpretan los datos porque IAMGOLD sólo pidió el monitoreo de la calidad y cantidad de agua». (1) Todos estudios, los hechos y los no realizados son básicos para determinar el impacto ambiental de la actividad. Solo el hecho de que la Empresa IAMGOLD sea quien financie los estudios no habla muy bien de la Universidad y de la investigación. En Argentina cuatro universidades se negaron a recibir recursos de empresas mineras. (2)

Además el informe UAIE 0036-2009 de la Contraloría General del Estado (3) establece que»Las concesiones mineras afectarían la calidad y cantidad del agua en la cuenca del Río Yanuncay» y contradice las afirmaciones de Correa de que el área de las fuentes de agua son 3.200 hectáreas estableciendo que el área de aporte de la cuenca a la captación Yanuncay, que abastece a la Planta de Tratamiento de Agua Potable SUSTAG de ETAPA es de 33.163 hectáreas.

Rafael Correa no se reunió con los alcaldes locales y las comunidades y organizaciones que defienden el agua, pero si visitó el campamento de la minera IAMGOLD y allí los técnicos le explicaron sobre las fuentes hídricas, luego de autoconvencerse con los argumentos de las megamineras, que además son multinacionales con una pésima reputación mundial (4), fue a la parroquia San Gerardo y en medio de un desproporcionado aparato de protección – , 450 militares y 300 policías – se detuvo a Leonardo López, presidente de la Federación de Organizaciones Campesinas e Indígenas del Azuay – FOA. No es el primer caso de represión y violencia contra comuneros, otros dirigentes locales enfrentan procesos de criminalización por la defensa del agua.

Rafael Correa afirmó también que «el próximo año se firmaran los acuerdos con la minera»(5), y a pesar de su discurso de que todo se hará con la mayor responsabilidad ambiental, no existen estudios bien hechos de impacto ambiental que sostengan sus afirmaciones. Los estudios son deficientes o hechos a la medida, que los que aprueba generalmente el Ministerio del Ambiente. De hecho si no pueden controlar la minería existente como harán para controlar la megaminería?(6)

Campañas millonarias invertidas en repetir las mismas mentiras sobre las bondades de la minería son fácilmente desmentidas por la sabiduría popular que sabe que el agua no tiene precio y hay que defenderla. 

1. http://www.elcomercio.com/pais/presiones-actividad-minera-Quimsacocha_0_574142711.html

2. Universidades de Córdoba, La Plata, Luján y la Universidad Nacional de la Patagonía rechazaron los recursos de la minera Bajo Alumbrera. Ampliar información en www.noalamina.org

3. Examen especial a la «Gestión Ambiental de las Fuentes Hídricas de ETAPA de la cuenca del Yanuncay» por el período comprendido entre el 31 de octubre del 2007 y el 31 de octubre de 2008.

4. Modelo minero canadiense

5. El Gobierno de Ecuador firmará los contratos de explotación minera para el proyecto de oro y plata Quimsacocha, de la empresa Iamgold (TSX: IMG, NYSE…

6. 21 preguntas para entender la minería del siglo 21

7. Dirigentes de las parroquias San Gerardo y Asunción, rechazaron el comportamiento de Correa y anunciaron una consulta popular en el cantón Girón siguiendo el ejemplo de Victoria del Portete y Tarqui en las que la mayoria de sus habitantes decidieron proteger sus fuentes de agua rechazando las actividades mineras.