DIARIO CLARIN – Lunes 07 de diciembre de 1998

CATAMARCA: FILTRACIONES EN LA ALUMBRERA CONTAMINAN LAS AGUAS Y DAÑAN L0S CULTIVOS – Denuncian que una mina perjudica el medio ambiente

La cañería para extraer oro, plata y cobre suele taponar ríos e interrumpe el tránsito en la ruta 35 · Los pobladores reclaman que la empresa los provea de agua potable, como había acordado con la provincia.

La explotación de reservas de oro, plata y cobre a gran escala en Bajo La Alumbrera (300 kilómetros al norte de la ciudad de Catamarca) podría estar acompañada de una grave contaminación ambiental sobre las vertientes, que afectaría directamente a las poblaciones adyacentes al depósito mineralizado.

A partir de una denuncia presentada por los pobladores de Vis Vis y Amanao (en el departamento Andalgalá), la Fiscalía de Estado investiga a la empresa multinacional Minera La Alumbrera por posibles filtraciones en el dique de cola, contaminación de la cuenca del río Amanao con desechos químicos y cultivos dañados.

Los afectados por la actividad también advirtieron ante el gobierno provincial que la empresa (de capitales canadienses y australianos) no entrega agua potabilizada, como había acordado con los organismos oficiales. Además, la cañería utilizada para extraer mineral suele taponar los ríos y provoca cortes en la ruta provincial 35.

Flora y fauna

«El agua de los ríos viene con un color turbio, es intomable y nuestros caballos, vacas, cabras y ovejas adelgazan y se mueren después de beberla. Además, los residuos de la mina están secando la vegetación, que tiene añosos nogales», se quejaron los pequeños ganaderos al secretario de Medio Ambiente, Augusto Acuña.

La compañía que explota el yacimiento envía el mineral mediante un ducto de 250 kilómetros de largo hasta Cruz del Norte (Tucumán). Para ello, La Alumbrera utiliza 600 litros de agua por segundo (51 millones de litros diarios), que extrae de Campo del Arenal. Luego, un tren lleva el producto hasta el puerto de Rosario.

A su vez, el Concejo Deliberante de Andalgalá denunció ante la Fiscalía de Estado que existe contaminación de ríos y arroyos aledaños a la mina, destrucción de campos, cortes de caminos e incumplimiento en la entrega de bidones de agua potable a pobladores vecinos. Según la Legislatura comunal, «la multinacional no respondió ningún reclamo realizado por la gente ni los pedidos de este Concejo Deliberante».

Las autoridades comunales destacaron que las filtraciones en el dique de cola afectan peligrosamente a nivel de superficie el ecosistema. Sin embargo, los funcionarios no supieron cuantificar los posibles daños subterráneos y los perjuicios que sufra en forme directa la cuenca del Bolsón del Pipanaco. Por ahora, las comunas afectadas esperan que las secretarías de Minería y de Medio Ambiente de la provincia presenten informes minuciosos sobre la situación en la zona.

Desacuerdo por las regalías

La empresa Minera La Alumbrera también es cuestionada por la distribución de regalías, tema que tensa las relaciones entre el estado provincial y la empresa.

La provincia reclama el pago de la alícuota por regalías, tal cual determina una ley provincial: «Tres por ciento en boca de mina, sin deducir costos de producción». Pero la empresa paga las regalías de acuerdo con la ley nacional de Inversiones Mineras, que determina un porcentaje similar aunque incluye la deducción de los gastos de producción y transporte».

Por otra parte, Minera La Alumbrera y la empresa norteamericana Flour Daniel (que completó tareas de ingeniería civil en el yacimiento) mantienen una disputa judicial en Estados Unidos. Según la denuncia, Flour Daniel sobrefacturó la obra.

Al referirse a la demanda, el vicepresidente de Flour, Larry Fischer, dijo sentirse «desilusionado, ya que la construcción se entregó a tiempo y permitió a Minera La Alumbrera producir más de la capacidad calculada en un principio».

Finalmente, el investigador Armando Bazán sostuvo: «Acá se improvisó y el proyecto se tranformará en una explotación meramente extractiva, a la boliviana».