El grupo minero Xstrata, pendiente de varios juicios por supuestos envenenamientos, cerrará una fundidora y una refinería de cobre en el nordeste de Australia para finales de 2016, informaron hoy fuentes de la multinacional. La minera es titular en Argentina de Minera La Alumbrera, en sociedad con otras dos mineras: Goldcorp y Yamana Gold. La Alumbrera es cuestionada y llevada a juicio por contaminación y evasión impositiva también en ese país Latinoamericano.

 

Fuente: EFE

Sídney, Australia – 18/05/2011.  Xstrata, con sede en Suiza, explicó que la decisión de cerrar la planta de fundición de Mt Isa y la refinería de Townsville, en el estado australiano de Queensland, se da como parte de la respuesta al cambio en las condiciones del mercado mundial.

El jefe de operaciones de Xstrata Cooper en el norte de Queensland, Steve de Kruijff, dijo que «durante años aumentó la presión sobre la viabilidad económica de las operaciones de fundición y refinamiento Mt Isa» y se decidió el cierre debido a la imposibilidad de continuar con estas actividades a largo plazo.

La multinacional minera afronta una serie de juicios por el supuesto envenenamiento de niños por su emisión de plomo en Mt Isa, después de que en 2008 se detectara que el 11 por ciento de los menores de esa localidad tenía un alto porcentaje de plomo en la sangre, recordó el diario The Australian.

Los responsables de Xstrata indicaron que se centrarán en el desarrollo potencial de nuevas minas y la expansión de las existentes en el norte de Queensland, según un comunicado de la filial de la minera, Xstrata Mount Isa Mines, citado por la agencia AAP.

Los planes en el próximo lustro también incluirán esfuerzos para incrementar la producción y exportación de concentrados de minerales, el desarrollo de la infraestructura ferroviaria y portuaria en el norte de Queensland.

Según Xstrata, Mt Isa tiene 587 millones de toneladas de zinc y 416 millones de toneladas de cobre «potencialmente accesibles».

El anuncio del cierre de las dos instalaciones, donde trabajan unas 500 personas, coincide con la preparación de un plan medioambiental de las operaciones en Mt Isa que Xstrata presentará el viernes próximo al gobierno estatal de Queensland.