Aldea mongolaBaylor, Texas, Estados Unidos – 28/11/07. Investigadores de la Universidad de Baylor, Texas, han identificado a alrededor 1.000 personas en la pequeña ciudad de Khongor, en Mongolia, que se encuentran ENFERMAS debido a la contaminación ambiental producida por la explotación minera. El porcentaje de los hogares tienen por lo menos un enfermo es de 70 por ciento. Esta crisis ha despertado la atención de la Organización Mundial de la Salud.

 Khongor es una aldea en Mongolia central que sufre una importante y extensa contaminación del agua y del medio ambiente en general. Los investigadores de la universidad de Baylor advirtieron que Khongor la primera población que hemos detectado pero pueden existir muchos casos similares en esta región con este mismo problema,» dijo el Dr. Rene Massengale, profesor auxiliar de la biología en Baylor, que está conduciendo el proyecto.

El estudio de Baylor encontró a pobladores residentes que habían sido expuestos para más que un año a los niveles tóxicos de cianuro, mercurio y de otros metales pesados como el arsénico debido a los derrames ambientales múltiples ocasionados por las compañías de explotación minera que buscan oro. Sus síntomas incluyen erupciones de piel, dolores de cabeza severos, y problemas del hígado entre muchos otros.

El estudio de Baylor fue comisionado por Sr. Khayankhirvaa, el gobernador del estado de Darkhan, una región en Mongolia norteña, Sr. Gunchin Luvsandorj, el presidente de Presidium del Darkhan Aimag, y señora Batdulam Jambadoo, el oficial extranjero de los asuntos para el Darkhan Aimag y ayudante especial al gobernador del estado de Darkhan, después de que viajaran Baylor en 2006.

Massengale y su equipo junto a los líderes del gobierno local en Mongolia y dos ONGs – Lifeqwest Mongolia y hombres del Bautista de Tejas – trabajan fuertemente para traer ayuda médica inmediata y equipos hogareños de purificación de agua a Khongor. Massengale ha dicho que estas medidas proporcionarán una solución a corto plazo deñal problema. La segumnda fase del proyecto, que debe comenzar en el verano, es una limpieza ambiental a largo plazo, pero los problemas todavía persistirán. Hace algunas semanas, Massengale analizó más de 2.400 pruebas en muestras del suelo y de agua en la aldea. Las pruebas indicaron que los niveles del cianuro y de mercurio han mejorado en muchos pozos, no obstante todavía había algunos pozos con los niveles elevados de estos contaminantes. También había contaminación significativa del suelo y del edificio donde ocurrió la explotación minera. Massengale dijo que el suelo contaminado está lixiviando los productos químicos tóxicos en los alrededores y que sigue siendo un peligro para la salud a la comunidad.