Serán de importancia clave las negociaciones con mediación que se realizarán esta semana en Sudáfrica, entre el Sindicato Nacional de Mineros (NUM), organización afiliada a la ICEM, y la Cámara de Minas, que determinarán la huelga que pende en este sector minero del oro y el carbón. El NUM también ha informado sobre conflictos en el importante sector de minería de platino de ese país, ya que las conversaciones entre el sindicato y la Anglo Platinum, Impala, y Northam Platinum se han estancado.

Fuente: Rebanadas de Realidad

República de Sudáfrica, 18/07/11. El 7 de julio, el NUM presentó a la Comisión de Conciliación, Mediación y Arbitraje (CCMA) una declaración de conflicto por asuntos sin resolver, incluyendo aumentos salariales, en el sector del carbón. Las conversaciones que se llevaron a cabo con la Cámara el 8 de julio no resolvieron nada, ya que las empresas se negaron a modificar su oferta que era inferior a la tasa de inflación. La Cámara representa a AngloCoal SA, Exxaro, Xstrata Coal, Delmas Coal, Optimum Coal, y Springlake.

Las dos partes se reunirán nuevamente este miércoles 20 de julio, bajo los auspicios de la CCMA. En total, las negociaciones de los sectores de la minería de oro y de carbón cubren a unos 250.000 mineros, de los cuales el NUM representa a un 80%. Entre las empresas de minería de oro que representa la Cámara figuran AngloGold Ashanti, Harmony Gold, y Goldfields.

Si no se encuentra ninguna solución en el transcurso de esta semana, es probable que la CCMA emita un certificado de falta de resolución, lo cual significa que el sindicato solamente tiene que avisar a las empresas con 48 horas de anticipación antes de declarar la huelga. En el sector del carbón, el NUM ha solicitado un aumento salarial de 14 %, pero la Cámara de Minas insiste en conceder un aumento de solamente 4,5% para los escalafones mineros más bajos, y un 4,2% para los demás.

Una huelga del sector del carbón perjudicará gravemente a Eskom, empresa estatal de producción de energía eléctrica, que genera un 95% de la energía eléctrica que requiere Sudáfrica, y un 45% a nivel del continente africano.

En el sector de minería del oro, fracasaron las negociaciones el 6 de julio, y nuevamente el 13 de julio, después de lo cual el NUM solicitó a la CCMA resolver el conflicto. En las negociaciones del sector del oro, el sindicato también ha solicitado un 14% a la Cámara, mientras que, en las conversaciones más recientes, las empresas han aumentado su oferta del 4,2% al 5 a 5,5%.

Frans Baleni, Secretario General del NUM, dijo al respecto: «Ya hemos comenzado la movilización en preparación de una huelga masiva, en la que participarán más de 250.000 mineros. Por ahora, ha comenzado una guerra de verdad, una guerra por un sueldo vital, y no se puede echar marcha atrás.»

Es probable que esa guerra se extienda también a las ricas minas de platino de Sudáfrica, siendo este país el mayor productor del mundo de ese metal. El 12 de julio, el NUM declaró que había un conflicto con Northam Platinum en la División Zondereinde, Provincia de Limpopo, de la empresa, que cuenta con 6.800 trabajadores, y en dos otras minas de Northam. Un día después, se presentó una queja formal contra Impala Platinum, donde el NUM ha solicitado un aumento salarial del 14% para los escalafones más bajos y un 13,5% para los niveles superiores. El sindicato también ha pedido que se someta a votación de sus miembros en la empresa productora número uno del mundo, AngloPlatinum, exigiendo un aumento del 20%.

Ya ha comenzado la huelga en una mina: la mina de cromo de Chemstof Pty. Ltd. en Boksfontein, en la Provincia del Noroeste, donde 200 trabajadores se declararon en huelga el 11 de julio por conflictos sobre los sueldos, subvenciones para gastos por mantenimiento fuera del hogar, y estipendios de transporte. Además, en la empresa productora de diamantes, DeBeers, las dos partes siguen con muchos puntos de desacuerdo respecto a una oferta salarial para 2011.