17 de Febrero de 2008 – Los centros de sufragio ubicados en Candarave y sus seis distritos cerraron sus puertas a las 4 de la tarde; luego de una hora y media, el burgomaestre provincial Mario Copa Conde, acompañado del Congresista Juvenal Ordóñez, anunciaron que el 99% de la población escrutada respondió no estar de acuerdo ni con la nueva minería ni con la sobreexplotación del recurso hídrico y sólo el 1% respondió afirmativamente.

Alrededor de 7500 pobladores de la provincia de Candarave asistieron hoy de manera voluntaria provistos con su documento nacional de identidad (DNI) desde las 8 de la mañana hasta las 3:30 de la tarde a la consulta popular para manifestar su sentir en las mesas de votación ubicadas en ciertos lugares estratégicos para decirle NO a la instalación de empresas mineras en esa provincia.

Los primeros resultados del escrutinio del 36% de las mesas de votación del referendo sobre minería realizado en la provincia andina de Candarave, arrojaron una imposición rotunda del «No» frente al «Sí».
Los centros de sufragio ubicados en Candarave y sus seis distritos cerraron sus puertas a las 4 de la tarde; luego de una hora y media, el burgomaestre provincial Mario Copa Conde, acompañado del Congresista Juvenal Ordóñez, anunciaron que el 99% de la población escrutada respondió no estar de acuerdo ni con la nueva minería ni con la sobreexplotación del recurso hídrico y sólo el 1% respondió afirmativamente.

Los resultados computados corresponden a centros poblados y distritos cercanos a la capital candaraveña, como San Pedro, Cairani, Calacala, Talaca, Yucamani, Calientes y Pallata.

Según lo informado por Copa Conde, la consulta se llevó a cabo con gran participación de la población, aunque se registró la presencia de infiltrados de Southern Copper que hicieron propaganda contraria al acto ciudadano.
Asimismo, llegaron hasta la provincia serrana representantes sindicales y civiles de otras regiones del país y del extranjero, para fungir como veedores, ante la negativa de organismos como transparencia y la defensoría del Pueblo.

LLEVARÁN RESULTADOS Y PETITORIO A LIMA
Por otro lado, el alcalde provincial señaló que esperarán la llegada de la totalidad de las urnas escrutadas para emitir un pronunciamiento oficial y llevarlo a la capital de la república.
«Estamos en una etapa de organización, buscaremos lograr un arreglo en una mesa donde pongan las condiciones los agricultores, el estado y la empresa Southern. Primero vamos a exigir una indemnización por los años de sobreexplotación que han disminuido nuestra producción agrícola y una redistribución del canon y regalías mineras; no es justo que recibamos 6 millones cuando en otros lugares que no aportan nada a Toquepala dejan más de 100 millones», expresó.
«Debe haber equidad con Candarave, que se considere y se dé un trato especial dando mayores recursos, falta de tres represas Tacalaya, Salado y Calientes y asfaltado de vías; además pediremos que se revisen y modifiquen las licencias de agua de la Southern y que se instalen los caudalómetros», agregó.

CONSECUENCIAS DE LA SOBREEXPLOTACIÓN DEL AGUA
Durante la conferencia para la prensa posterior a la consulta vecinal, también se brindaron datos sobre las consecuencias funestas de la sobreexplotación del acuífero en la Provincia de Candarave, por parte de la minera Southern Copper.
Por ejemplo, se precisó que entre los años 1998 y 2006 (datos del Ministerio de Agricultura), la producción de alfalfa por hectárea se redujo de 30,000 kilos a 11,234; mientras que la de orégano disminuyó de 16,071 kilos a 4,000 por hectárea.
Asimismo, por causa del descenso de los niveles de agua en reservas naturales como Súchez, ha generado la pérdida de 27 mil hectáreas de pastizales y bofedales en Huaytire y Vizcachas.
«Estos cuadros son claros reflejos de cómo Southern ha ido perjudicando a la agricultura en Candarave, por lo que solicitaremos una indemnización por los daños y perjuicios por los territorios que no han dejado de producir, que se aproximaría a los 400 millones de soles», finalizó el alcalde Copa.

Características de la consulta:
La ejecución de esta consulta fue motivada por el alcalde de dicha provincia, Mario Copa, quien señala que esta consulta es una manera que tiene la población para hacer sentir su opinión de rechazo a las empresas mineras que sólo dejan contaminación en la zona donde se encuentran.

Esta iniciativa surge a causa de la contaminación de sus aguas que sufre por años la provincia de Candarave la cual no permite el cultivo de sus productos como el orégano y otros como la alcachofa además de la intención de las empresas mineras por querer apropiarse de 39 mil hectáreas.

Frente a ello la comunidad de Candarave asistió de forma fluida y mayoritaria a los lugares de votación debidamente señalados, en la capital de la provincia se instalaron 2 mesas una en la plaza Bolognesi y otra en la plaza Santa Rosa mientras que en el centro poblado San Pedro ubicado a 20 minutos de la capital de la provincia el lugar de votación se encontraba en la municipalidad; así de la misma manera se señaló los lugares de votación en cada uno de los anexos de la provincia.

La primera mesa de sufragio en terminar la votación fue la mesa de el anexo de Pallata en Quilahuani donde el 70% de su población realizó su votación obteniéndose un mayoritario NO a la instalación de las empresas mineras y 2 votos a favor.

La Consulta es legal, legítima y democrática.
A decir de Juvenal Ordóñez Salazar, la consulta vecinal realizada en Candarave sobre la instalación de nuevas empresas mineras en la jurisdicción y la sobreexplotación del recurso hídrico por la transnacional Southern es «legal, legítima y democrática, de tal manera que tiene todos los componentes para exigir resultados a las autoridades, pero para manejar y rematar 50 años de una lucha permanente de la provincia de Candarave en defensa de su patrimonio acuífero».
«Es una manifestación soberana de un pueblo y tiene que ser atendida, no va ha poder ser inhibida, podrá ser quizás en las palabras, pero no en los hechos quizás, este es un pronunciamiento soberano de quienes viven diariamente con la escasez del agua y con las amenazas de la nueva minería», opinó.
Asimismo, agregó que legitimaron este «acto institucional», la presencia del Juez de Paz, el Gobernador y el alcalde de Candarave, el respaldo y protección de la Policía Nacional del Perú, y la veeduría nacional e internacional.
«En Candarave, como en el resto del país, el binomio agua minería no funciona, han creado mas bien crisis y problemas. El 80% de los problemas socales han sido causado por la minería», apuntó Ordóñez Salazar.
«Ellos (los candaraveños) buscan que ya no se lleven más sus aguas, porque han estado perdiendo poco a poco en 50 años casi 2 metros cúbicos por segundo, entregan forzadamente más agua a la minería y reducen las posibilidades de atender sus tierras de cultivo que dada vez producen menos», agregó.

Por otro lado, el parlamentario nacionalista se manifestó sorprendido por la ausencia de respaldo de instituciones públicas como la Oficina Nacional de Procesos Electorales (ONPE) y la Defensoría del Pueblo.
«Hemos enviado cartas invitación para que lleven a sus personeros, dirigidas a once empresas mineras y así se hagan presentes para verificar el proceso, que hayan venido o no es una responsabilidad que tiene que asumirla ellos», dijo.
«Pero lo que me extraña es la no presencia de la Defensoría del Pueblo por ejemplo, porque cuando hay respuestas y movilizaciones, recién están corriendo las autoridades para calmar conflictos sociales, que bien se pueden controlar en este tipo de consultas vecinales», finalizó.

Cabe recordar que las preguntas que respondieron los sufragantes fueron sólo dos: ¿está usted de acuerdo con el inicio de las nuevas actividades mineras en la provincia de Candarave? y ¿está usted de acuerdo con la explotación de las aguas superficiales y subterráneas por la actividad minera?