La Asociación de Usuarios de la Cuenca del Río Coello interpuso un recurso avalado por el GAP de la UniRosario, la Personería de Ibagué y Cortolima para evitar daños irreversibles al ambiente en el proytecto de La Colosa de AngloGold Ashanti.

La producción de agua en el Departamento del Tolima y la reserva forestal del municipio de Cajamarca, se verían gravemente afectadas si las autoridades permiten en esta última la explotación de oro a cielo abierto del proyecto minero La Colosa, propuesto por la empresa sudafricana AngloGold Ashanti.

 

Así lo reveló el Grupo de Acciones Públicas (GAP) de la Facultad de Jurisprudencia de la Universidad del Rosario, al indicar que la Asociación de Usuarios de la Cuenca del Río Coello interpuso una acción popular, coadyuvada por el GAP, la Personería de Ibagué y Cortolima, en defensa de los derechos e intereses colectivos a un ambiente sano, al agua, a la seguridad, a la salubridad y a la prevención de desastres de los colombianos, en particular, de los habitantes del Tolima, quienes serán los principales afectados.

Desde comienzos de 2007, AngloGold Ashanti realiza actividades de exploración minera en la reserva forestal del municipio de Cajamarca lo que está causando daños a la biodiversidad de la región. En la actualidad, la legislación ambiental colombiana permite la exploración minera sin licencia ambiental, lo cual desconoce los impactos de dichas actividades sobre los recursos naturales y los ecosistemas en el área de influencia del proyecto, por lo cual se hace un llamado al Gobierno para que revise el tema en aras de garantizar el derecho al ambiente sano de los colombianos, solicitó el GAP.

Por la cantidad de oro que pretende extraer AngloGold Ashanti en Cajamarca, el proyecto minero de La Colosa ocuparía el tercer lugar entre las minas de oro más grandes de Latinoamérica, después de Yanacocha en Perú y la Escondida en Chile. En el caso peruano, la minería de oro a cielo abierto causó graves impactos sobre el agua, el aire, la biodiversidad y la salud humana por la toxicidad del cianuro utilizado en el proceso de extracción del mineral.

Carácter preventivo de la acción jurídica

«El proyecto de explotación de La Colosa causará impactos negativos irreversibles sobre los recursos naturales de la región de Cajamarca, debido a las técnicas que utiliza la minería de oro a cielo abierto. Es una gran mentira afirmar que las zonas afectadas por minería pueden restaurarse a su estado inicial después de haber contaminado las aguas, deforestado los suelos y destruido la montaña por 15 ó 20 años como lo señalan las multinacionales mineras», indicó Lina Muñoz, supervisora del GAP de la Universidad del Rosario.

A su vez, Nayid Abú Fager, supervisor del GAP y profesor de la Facultad de Jurisprudencia, resaltó el carácter preventivo de la acción popular fundamentada en el principio de precaución. «Esta es la herramienta jurídica fundamental frente a la amenaza de violación de derechos o intereses colectivos. Por lo tanto, el peligro de daño grave o irreversible que se pueda causar sobre el ambiente con la explotación del proyecto minero La Colosa es suficiente para prohibir el mismo y no se necesita prueba científica».

Impacto del proyecto La Colosa en la reserva forestal

Según un informe de la organización internacional Pax Christi sobre el proyecto minero de AngloGold Ashanti en Cajamarca, el área local de La Colosa suma 4.000 hectáreas. El área regional total del proyecto es de 515,75 hectáreas, que se encuentran localizadas en su totalidad en la reserva forestal central, creada mediante la Ley 2 de 1959.

Dicho informe también hace referencia a la utilización de la reserva hídrica de la región. AngloGold Ashanti considera que necesitará, aproximadamente, 1 metro cúbico de agua por segundo para procesar cada tonelada de mineral.

Procesar una tonelada de mineral requerirá 31.5 millones de metros cúbicos de agua al año. Teniendo en cuenta que anualmente el procesamiento de mineral está calculado entre 20 y 35 millones de toneladas de mineral, necesitarán entre 631 millones y 946 millones de metros cúbicos de agua, señala Pax Christi.

Si la vida operacional de la mina ha sido calculada entre 15 y 25 años, el uso total de agua durante el tiempo de duración de la mina sería entre 9.5 billones y 23.6 billones de metros cúbicos, señala el estudio del proyecto La Colosa.

Carmen Sofía Bonilla, directora de Cortolima, afirmó durante la audiencia de pacto de cumplimiento de la acción popular el pasado 27 de abril, que el agua es un recurso finito y en consecuencia se acaba, razón por la cual, debido a la situación del recurso hídrico en la región, es necesario hacer la declaratoria inmediata de escasez de agua