La MCC Minera Sierra Grande trabaja en dos alternativas para proveer de agua al yacimiento, que necesita el líquido para producir concentrado de hierro. En una conferencia de prensa directivos explicaron que usarán el agua acumulada a un kilómetro de la mina en la laguna Medina o Laguna Blanca, porque es donde se deposita la cola de mineral por lo tanto tiene una reserva permanente, y agua de lluvia que servirá para trabajar.

Fuente: Río Negro
El técnico de MCC, Hugo Nicola, graficó el plan de acción indicando que usaron el sentido común y agua acumulada a un kilómetro de la mina, donde hay una laguna -conocida como Medina y con el tiempo se le denominó Laguna Blanca, porque es donde se deposita la cola de mineral- y para llegar allí es bombeada con agua, por lo tanto tiene una reserva permanente. «Hemos logrado aprovechar ese recurso, la distancia es de 1.500 metros hasta el empesador de concentrado y allí la depositamos» señaló.

«Para que la minera pueda producir en condiciones normales necesita 30 litros de agua por segundo. ARSA entrega 15 litros por segundo y cuando se gasta el recurso obliga detener la producción, pero con esa alternativa de aprovechar el agua de superficie hemos logrado igualar el agua que se necesita», agregó Nicola. Con el agua de laguna bombean entre 12 y 13 litros de agua por segundo «pero si no llueve, nos podemos quedar sin agua, aunque también se aprovecha el agua subterránea».

En los últimos días terminaron con cañerías y la instalación de bombas, en el marco de una primera etapa que permite continuidad a la producción unos días más en la semana.

Por otra parte ya se está trabajando para que a fin de año o principios del 2015 tengan en pleno funcionamiento una planta desalinizadora de agua de mar en el puerto de Punta Colorada.

Los plazos se aceleran en virtud de la crisis hídrica por la que atraviesa Sierra Grande tras la rotura del acueducto Ventana, en abril pasado y hasta que se arregle, se prevé será en noviembre, la minera busca alternativas.

Con la planta desalinizadora bombearán 15 litros de agua por segundo. El 80 % será para producir y el 20 % para consumo humano. Se construirán 2 tanques de 100.000 litros de agua cada uno. El costo de la planta rondará 1,5 millones de dólares. La capacidad eléctrica actual será óptima porque tienen disponibles en Punta Colorada 5 Mega y ocupan 1 cuando hay embarques.