La empresa minera dio a conocer un comunicado a través de su página oficial que ya tuvo repercusiones en portales específicas del rubro, revelando su reflotado plan de excavar en el filón mendocino y llevarse la piedra sin procesar a San Juan y allí lixiviar el material con ácido sulfúrico para obtener el cobre. «Coro Mining impactó hoy al sector de la exploración minera en Argentina al anunciar que presentará en poco tiempo más su alternativa para convertir a San Jorge en una mina bi-provincial, con yacimiento en Mendoza y planta de proceso en San Juan, a la que llegará el mineral a través de una línea ferroviaria de 22 km», informa el portal de noticias mineras Mining Press, basándose en el comunicado oficial de la minera canadiense. 

«La Coro Mining pretende así sortear así el escollo de la intransigencia del gobierno y de la oposición en Mendoza, que mandó a archivar la Declaración de Impacto Ambiental (DIA) presentada el año pasado -refiere el portal-. Fuentes consultadas por este sitio subrayaron que San Jorge, en su nueva versión «será el doble de grande y permitirá abastecer de cátodos de cobre a la Argentina, una buena noticia para la política de sustitución de importaciones del país».

Coro Mining Corporation presentó una alternativa de desarrollo para San Jorge y los aspectos más destacados del proyecto de lixiviación de cobre basado en un estudio de viabilidad preliminar de Process and Pipeline Projects (Propipe), con sede en Santiago de Chile, el cual será presentado ante SEDAR dentro de 45 días.

 El proyecto involucrará a las provincias de Mendoza y San Juan y contempla la lixiviación en pilas «en la vecina provincia pro-minería de San Juan» a la cual se llevará el mineral por tren desde Mendoza, recordó la empresa, y agregó que «no debe haber ningún impedimento jurídico para el transporte de mineral entre Mendoza y San Juan».

El estudio tuvo en cuenta una ingeniería de 2008 realizada por Ausenco Canada Inc. y actualizada por Propipe a finales de 2011. Incluye recursos, reservas, plan de mina a cielo abierto, costos operativos y de capital y análisis financiero para la lixiviación de hasta 25.000 ton (55 millones de libras)/año de cátodos de cobre por un período de 10 años.

«Se trata de un estudio exhaustivo de la viabilidad del proyecto que ha avanzado a una etapa en la que ha sido el método de extracción establecido y un método eficaz para el procesamiento de minerales se ha determinado, e incluye un análisis financiero sobre la base de supuestos razonables de la técnica, ingeniería, legales , de operación, los factores económicos, sociales y ambientales y la evaluación de otros factores relevantes que son suficientes para determinar si la totalidad o parte de los recursos minerales se pueden clasificar como una reserva de mineral», expresó Coro Mining.

«San Jorge, el mineral en Mendoza y la planta en San Juan San Jorge» se titula un apartado del comunicado de la Coro Mining en el que presenta las cifras más significativas del proyecto:

■ Recursos medidos e indicados de material de óxido y enriquecida: 58 millones de ton en 0,59% , con 342,600 ton (750 millones de libras) de cobre

■ Reservas minerales probadas y probables de mineral de óxido y enriquecida de 48 millones de ton, a 0,61%, con 294.600 ton (650 millones de libras) de cobre.

■ Vida de la mina: 10 años

■ Producción de cobre: 223.400 ton (492 millones de libras)

■ Precio del cobre: $ 2.80/lb

■ Costos medios de operación (años 1 a 5): $ 1.26/lb Cu

■ Capital inicial: US$ 184,5 millones (con una precisión de + / – 25%, incluyendo $ 5 millones en contingencia del proyecto, $ 15 millones en otras.

Alan Stephens, presidente y CEO de Coro, comentó sobre el proyecto en otra parte del comunicado: «Coro está satisfecho con el resultado de este último estudio, que confirma una vez más la naturaleza robusta de San Jorge. La compañía confía en que este plan de desarrollo se puede ejecutar de una manera ambientalmente responsable de manera que el beneficio económico y social duradero sea de Mendoza y San Juan».

El CEO agregó que «además, el proyecto tiene el potencial de satisfacer el consumo actual de la Argentina de cobre, y por lo tanto podría ser desarrollado de acuerdo con la política declarada del país de reducir las importaciones».

«Además, creemos que la combinación de lo que sería esencialmente una operación de extracción de piedra, similar a muchos otros que actualmente operan en Mendoza, junto con una planta de procesamiento en San Juan, que tiene una industria de la minería metalífera vibrante y bien desarrollada, debe satisfacer básicamente todas las objeciones que se plantearon en el proyecto de flotación anterior, que se le negó la ratificación legislativa en Mendoza el año pasado», dijo Stephens.

A través de su gabinete de prensa, Coro dijo que enviará una copia de este comunicado a todos los miembros de la recién formada Organización Federal de Provincias Mineras («OFEMI»), que incluye a Mendoza, con el fin de que puedan considerar la importancia de este proyecto de Argentina».

San Jorge contiene pórfidos de cobre y depósitos de oro, contiene óxido enriquecido y mineralización primaria. Los recursos están contenidos dentro de material de óxido, que sólo puede ser procesado por métodos de lixiviación; material enriquecido, que podría ser procesado por lixiviación o flotación, además de material primario que sólo puede ser procesado por flotación.

Fuente: Coro Mining / Mining Press