Gobernador Celso JaquePotasio Río Colorado (PRC) y gobierno mendocino acuerdan detalles del despojo. Hasta el 2013 la minera Vale desembolsará 12 millones de dólares (48 millones de pesos). La empresa se comprometió a adelantar este dinero como una contribución que hará la empresa sobre el 1% de lo que facture, diferente del pago de regalías. Pero los fondos no son una donación al Estado: a cambio del aporte millonario, el gobierno de Mendoza le asegura a la compañía que «tomará los recaudos, dentro de la normativa vigente, para asegurar el pacífico y pleno aprovechamiento del cloruro de potasio existente», según describe el decreto número 2.115.

Fuente: diario MZDOnline

Potasio Río Colorado pagará 48 millones para asegurarse una «pacífica» explotación

El Ejecutivo firmó un acuerdo con la Potasio Río Colorado. El yacimiento se ubica en Cañada Amarilla, una zona del sur de Malargüe.

Se trata de un desembolso que la empresa minera acordó, por adelantado, con Celso Jaque para conformar un Fondo destinado a obras de infraestructura pública. Cuando comiencen a extraer mineral en Malargüe el aporte de la empresa dependerá del precio internacional del cloruro de potasio. El acuerdo necesita la ratificación por mayoría simple de la Legislatura provincial.

Acto de la aprobación de los permisos ambientales de PCREl gobernador Celso Jaque firmó un compromiso con la empresa minera Potasio Río Colorado (PRC), mediante el cual la empresa, propiedad de la brasilera Vale, se compromete a adelantar dinero a un Fondo provincial destinado a financiar obras de infraestructura.

Antes de comenzar a extraer cloruro de potasio (fertilizante de uso agrícola) en el Sur de Malargüe, la compañía, propiedad de la brasilera Vale hará un aporte de fondos para la construcción de una serie de obras públicas que dispondrá la provincia.

Entre este año y el 2013 la minera desembolsará 12 millones de dólares, que equivalen a unos 48 millones de pesos. Vale se comprometió a adelantar este dinero por una contribución que hará la empresa sobre el 1% de lo que facture, diferente del aporte por regalías. Éstas últimas, las regalías, serán definidas por otra ley provincial cuyo proyecto el Ejecutivo prepara en estos días para enviarlo cuanto antes a la Legislatura.
Pero los fondos «extras» del acuerdo no son una donación al Estado: a cambio del aporte millonario, el gobierno de Mendoza le asegura a la compañía que «tomará los recaudos, dentro de la normativa vigente, para asegurar el pacífico y pleno aprovechamiento del cloruro de potasio existente», según describe el decreto número 2.115, del día 31 de agosto, que tomó estado público el viernes último en el Boletín Oficial.

Al ser consultado por MDZ sobre este punto, el subsecretario de Energía, Hidrocarburos y Minería Walter Vázquez explicó que los términos «pacífico y pleno» de la norma se refieren al ordenamiento en relación con los permisos concedidos otras empresas que extraigan minerales o hidrocarburos en la misma área.

Por otra parte, el gobierno de Celso Jaque también se comprometió a declarar de interés provincial el proyecto. Un sello que el estado le suele dar a diversos eventos o instituciones todos los años, explicó Vázquez.

En el mismo decreto, que deberá ser ratificado por la Legislatura para entrar en vigencia, la Provincia asegura que «hará todos los esfuerzos y acciones que estén a su alcance para la construcción de la línea transmisora de alta tensión denominada ‘Comahue-Cuyo’ y de las obras de interconexión entre dicha línea transmisora y las instalaciones de la empresa».

El Fondo
La empresa adelantará, este año, 500 millones de dólares para el que se llamará Fondo de Desarrollo Socio Ambiental. En el 2010 colocará 4 millones de dólares, en el 2011 contribuirá con la misma suma. A partir del 2012 el aporte disminuirá a 2 millones y, luego, a 1,5 millones de dólares en 2013.

Estas son obligaciones fijadas por adelantado ya que el acuerdo entre el gobierno y Potasio Río Colorado establece un régimen móvil de contribuciones en base a la cantidad de mineral extraído, que variará de acuerdo con el precio de venta del mineral.

Para que el proyecto no deje de ser sustentable, si el valor de la tonelada de cloruro de potasio baja los 200 dólares la empresa no aportará al fondo.

Luego se determinaron escalas que varían según el valor internacional del mineral: de 201 a 350 dólares la tonelada, la empresa aportará al fondo 3 multiplicado por la cantidad de toneladas que extraiga. A un valor internacional de 351 a 400 dólares contribuirá con 3,60 dólares por tonelada; con el potasio a entre 401 a 450 dólares, aportará 3,90 dólares. Así sucesivamente.

Actualmente, una tonelada de cloruro de potasio ronda los 600 dólares. De modo que si hoy PRC pudiera sacar todo el mineral que hay sepultado bajo mil metros de tierra (en realidad va a necesitar unos 40 años, según las previsiones), le debería entregar a la Provincia un total de 2.460 millones de dólares, que son las 410 millones de toneladas de fertilizante extraíble multiplicado por 6. Desembolsará eso más el 3% de regalías y otros impuestos municipales, provinciales y nacionales.

De acuerdo con la escala prevista, si el valor internacional del cloruro supera los 901 dólares, la subsidiaria de Vale aportará 9 dólares por tonelada y no más.

El destino del dinero
En un principio el Fondo se utilizará para obras de infraestructura en Malargüe, pero más adelante el aporte sería coparticipado con el resto de los departamentos de la provincia.

El objetivo del fondo es aportar al desarrollo socio ambiental de Mendoza. El gobierno informó que las obras a ser solventadas con el Fondo serán aquellas que impliquen la construcción, ampliación o mejoramiento de la siguiente infraestructura:

Educativa y sanitaria, tales como escuelas, centros asistenciales y hospitales.

Habitacional y social, como son centros comunitarios, comedores y obras y planes de vivienda.

Ambiental: caminos, accesos, vías férreas y aeródromos.

De transporte, tales como obras en Áreas Naturales Protegidas y de control ambiental.

De producción, almacenamiento y transporte de energía, que se refiere a obras de energía hidráulica, eólica, térmica, gasoductos y electroductos.

Agrícola y ganadera: obras hídricas y para riego.

El gobierno explicó que también se podrán hacer inversiones que posibiliten el desarrollo de nuevas actividades productivas tales como el desarrollo de los polos industriales, tecnológicos, científicos o turísticos.

Este acuerdo entre la Provincia y la empresa deberá contar con la ratificación de la Legislatura Provincial para entrar en vigencia. Para que quede firme, el oficialismo necesitará de una mayoría simple en ambas cámaras. Por ejemplo, en Diputados (donde ya ingresó el proyecto el miércoles pasado) se podrá aprobar el acuerdo del Ejecutivo con el visto bueno de 25 de los 48 miembros.

Puntos poco claros

Primero, por qué quiere apropiarse de fondos que le corresponderán al próximo gobierno. Ya que, si bien la empresa PRC comenzaría a construir la planta de extracción de cloruro de potasio en los próximos meses, no podrá sacar mineral hasta dentro de tres años, que es el tiempo de trabajo que requiere la construcción.

En este sentido, de acuerdo con lo que establece la Ley de Responsabilidad Fiscal, el dinero que adelantará la empresa deberá ser computado como deuda pública de la provincia.

Por último, queda pendiente de explicar el real significado del aprovechamiento «pacífico y pleno» que se compromete a asegurar la provincia, siendo que ya hay instituciones provinciales y nacionales que ya se encargan de proteger los derechos de las empresas.