La cerealera Glencore compra Xstrata, dueña del 50% de Minera La Alumbrera. Con la megafusión, nace un gigante de las materias primas. Ambas compañías tienen operaciones en el país. Venderán desde cobre a maíz. Se llamará Glencore Xstrata Internacional.

Fuente: diario Clarín

08/02/2011. La multinacional Glencore, productora y broker de materias primas, llegó a un acuerdo para comprar el 66% que no poseía en la minera suiza Xstrata, en una operación valuada en US$ 41.000 millones que pagará con sus propias acciones. La transacción, de la que nacerá un gigante con ventas por US$ 209.000 millones, tendrá impacto en la Argentina : Glencore es dueña de Oleaginosa Moreno, una de las principales cerealeras del país, y Xstrata controla a la catamarqueña Minera Alumbrera y es dueña de otros dos proyectos mineros aún sin desarrollar.

La nueva compañía se llamará Glencore Xstrata y nace para aprovechar la creciente demanda de materias primas en China y otros mercados emergentes. Controlará una cadena productiva que va desde la extracción a la refinación, almacenamiento y transporte de commodities como carbón, cobre o maíz. Será la cuarta mayor minera y la principal exportadora de carbón para usinas eléctricas. Será un gigante a la par de BHP Billiton, Vale o Rio Tinto, con 101 minas y más de 50 plantas.

Además de estar en Argentina, Xstrata extrae cobre en Chile y Perú, cinc en España y tiene otras operaciones en Australia y Sudáfrica. Y ahora sacará provecho de la red comercial de Glencore. Esta empresa fue fundada en 1974 como Marc Rich & Co por el polémico financista, evasor y prófugo de EE.UU. durante años. Luego fue vendida a su management, que le cambió el nombre. Además de comercializar commodities , cuenta con producción. Tiene sede en Suiza, pero cotiza en Londres.

Con la unión y solo en el primer año, ambas compañías bajarán costos por US$ 500 millones. Los ahorros también vendrán por el lado de la financiación ya que tendrán más poder para conseguir créditos, una ventaja crucial en un negocio de altos volúmenes pero bajo margen.

«La cadena de valor de mercancías se está volviendo más larga y más compleja, creando oportunidades para una compañía que pueda actuar con anticipación en cada etapa», dijo el director ejecutivo de Xstrata Mick Davis, quien manejará la compañía fusionada. Para Davis, la unión «ofrece una oportunidad única para crear un nuevo modelo de negocios . Es el próximo paso lógico para dos negocios complementarios». En el mercado creen que seguirán comprando activos mineros (Davis dijo que estarán a la caza de oportunidades). Y hasta apuntan a Anglo American como objetivo.

Sin embargo, la operación tendrá que sortear algunos obstáculos: algunos accionistas de Xstrata podrían votar en contra porque creen que el precio es bajo.

Glencore y Xstrata en la Argentina

La primera es dueña de Oleaginosa Moreno, una cerealera dedicada a la molienda y exportación de granos que compró en 1997. Además, en Buenos Aires tiene una oficina donde la trader opera directamente como Glencore. También se metió en el negocio de biocombustibles donde creó Renova, donde es socia de Vicentín y Molinos. Glencore apareció mencionada en medio de las investigaciones por las coimas en las exportaciones a Venezuela. Es que Roberto Wellisch, involucrado en la cobranza de las comisiones, era el representante en ese país de la empresa, que también transportaba a Buenos Aires el combustible que el país le compraba a Venezuela.

Xstrata, en el ojo de la tormenta estos días por la avanzada antiminera, explota la mina de oro y cobre catamarqueña Bajo La Alumbrera con una sociedad en la que tiene el 50%. Minera Alumbrera factura US$ 1.500 millones y su vida útil se extiende hasta 2017, por eso en 2011 compró el proyecto vecino Agua Rica, para aprovechar las instalaciones. Xstrata también tiene 100% de El Pachón.