El gigante estatal chileno Codelco insistió el jueves en que ejercerá su opción de compra por el 49 por ciento de una filial de Anglo American en Chile, en un desafío a la minera británica que vendió sorpresivamente parte de ese activo a otra empresa.

 

Fuente: Terra

10/11/2011. Anglo American era la única dueña de su filial chilena Anglo American Sur, pero Codelco -la mayor minera de cobre del mundo- anunció que ejercería en enero una antigua opción de compra que posee por el 49% de la empresa, en una operación por hasta 6.750 millones de dólares.

Si bien Anglo American dijo que estudiaría las implicancias de la decisión de Codelco, la firma anunció el miércoles la sorpresiva venta del 24,5 por ciento de su unidad a Mitsubishi por 5.390 millones de dólares.

Según Anglo American, la operación reduciría la participación a la que podría tener acceso Codelco, según la opción originada en 1978 y que se abre cada tres años.

Pero el presidente del directorio de Codelco, Gerardo Jofré, dijo que la empresa ejercerá todas las acciones legales para salvaguardar su derecho y que Anglo debe cumplir de «buena fe» el acuerdo.

«Lo que nosotros tenemos claro es que tenemos derechos, que estos derechos son claros, son derechos en cumplimiento de buena fé de un contrato que viene del año 1978 (…) el contrato está, establece derechos que nosotros vamos a exigir su respeto», dijo Jofré a periodistas.

La opción de compra resulta atractiva para Codelco, ya que una de las minas de Anglo American Sur colinda con su actual división Andina en la zona central de país, la que se encuentra en plena fase de expansión para transformarse en el principal yacimiento de la firma en los próximos años.

Anglo American Sur está conformada por los yacimientos de cobre Los Bronces y El Soldado, que el año pasado produjeron en conjunto 261.000 toneladas. A ello se suma la fundición de cobre Chagres y los proyectos de exploración Los Sulfatos y San Enrique Monolito, entre otros.

El ministro de Minería, Hernán de Solminihac, mostró su respaldo en nombre del Gobierno a las acciones que Codelco decida realizar para defender su opción.

«El Gobierno de Chile respalda plenamente las acciones de Codelco tendientes a cautelar sus derechos en las distintas instancia s que correspondan y manifiesta su compromiso de velar enérgicamente por los intereses del Estado de Chile», dijo a periodistas tras una reunión con directivos de Codelco.

INTERPRETACION DE CONTRATO

Jofré aseguró que la interpretación que dio Anglo al contrato de opción, que llevó a la venta de una participación a la japonesa Mitsubishi, no tiene sentido.

«Del momento que ellos anuncian públicamente, que esta operación vendría a menoscabar nuestro 49 por ciento, entonces tenemos un problema y el problema se llama violación de un contrato», dijo por su parte el vicepresidente de Finanzas de Codelco, Thomas Keller.

Anglo American, en tanto, asegura que la transacción con Mitsubishi cumple con lo dispuesto en el contrato de opción.

Bajo la mirada de la empresa británica, esto implica que Codelco sólo podría ejercer una opción por hasta casi un 25 por ciento de Anglo Sur, lo que se aleja de los planes de la minera estatal y del propio Gobierno chileno.

Ejecutivos de Codelco se reunieron previamente con el presidente chileno, Sebastián Piñera, en una señal de que sus pasos cuentan con el respaldo del Gobierno.

«Estamos convencidos de que Codelco tiene una legítima opción sobre el 49 por ciento de Anglo American Sur», dijo el ministro de Hacienda, Felipe Larraín.

«El directorio de Codelco, en forma autónoma, evaluará todas las opciones que están a su alcance para hacer valer este legítimo derecho y el Gobierno respalda las acciones que Codelco vaya a realizar en esta materia», agregó.

Para ejercer la compra, Codelco había conseguido un crédito puente de la firma japonesa Mitsui, que podría pagar parcialmente cediéndole una parte de la participación accionaria adquirida.