Ecuador cuenta con 14 grandes proyectos de minería de oro y cobre que llegan a 200.000 millones de dólares, informó el lunes el ministro de Recursos Naturales No Renovables, Wilson Pastor. En declaraciones a la red de televisión Ecuavisa, afirmó que «estos 200.000 millones (de dólares) cubren 14 proyectos mineros, los tres primeros que vamos a iniciar, tienen una inversión aproximada de 3.500 millones de dólares en dos años». MIentras, combate lo que denomina minería ilegal.

 

Fuente: The Associated Press y El Ciudadano

31/05/2011. Precisó que la fase de construcción, que generaría enorme trabajo y mano de obra iniciará «inmediatamente luego de la firma de los contratos en julio y esperamos que en dos años tengamos producción de cobre y oro», en minas ubicadas en el norte y sur del país.

Para este año se tiene previsto suscribir contratos con las compañías canadienses ECSA, Kinross-Aurelian y la estadounidense IMC, y en el 2012 con las canadienses Iamgold y ECSA, en otros proyectos.

Aclaró que «no hay zonas intangibles ni protegidas dentro de estos territorios» que serán parte de la explotación minera.

Precisó que este proceso de desarrollo del sector minero se ha llevado a cabo «con el apoyo de los mejores técnicos del mundo, han venido técnicos canadienses, estadounidenses, chilenos y peruanos, asesorándonos para que la cosa sea realizada de manera totalmente técnica y amigable con el medio ambiente».

En Ecuador existen importantes reservas de oro (3,92 millones de onzas), plata (72,4 millones) y cobre (8,1 millones), aunque los trabajos de explotación a gran escala se encuentran en fase de exploración, pero pequeños mineros artesanales explotan principalmente oro en apartadas zonas del país.

Acerca de la decisión de las autoridades de impedir la minería ilegal, incluso mediante la destrucción de maquinaria pesada con la que se explotaba oro el norte del país, cerca de la frontera con Colombia, Pastor señaló que es parte del deseo de «comenzar la regularización de los verdaderos mineros».

En la zona de la poblaciones de San Lorenzo y de Eloy Alfaro los mineros informales han dejado «un paisaje desolador que esconde no solamente una explotación minera ilegal … sino que está causando un gran perjuicio a la salud de los habitantes».

Añadió que «comenzaremos con el inventario de los daños ambientales causados, zonificaremos las zonas donde se podría hacer la explotación minera artesanal y pequeña minería regularizada, posteriormente se dará apoyo con la Empresa Nacional Minera para que lo hagan en forma técnica, precautelando el medio ambiente y la salud de los trabajadores y las poblaciones que habitan río abajo».

Gobierno combate minería ilegal anti técnica

El Gobierno Nacional puso en acción medidas eficaces para terminar con la minería ilegal que utiliza químicos, tóxicos y maquinaria pesada para extraer oro, desviando el curso de ríos, contaminando las aguas, arrasando la vegetación y afectando la salud humana y el medio ambiente. Esta minería ilegal no paga impuestos.

Bajo el amparo de un Decreto de Excepción, el pasado sábado21 de mayo, se realizó un sorpresivo operativo militar en las localidades de San Lorenzo y Eloy Alfaro de Esmeraldas, en donde se logró neutralizar cerca de 70 máquinas retroexcavadoras que normalmente son usadas para minería a gran escala.

El Ejecutivo manifestó, que no se permitirá que personas inescrupulosas por ahorrar impuestos, metan retroexcavadoras en los ríos y se lleven el oro sin contar con los permisos respectivos o estudios de impacto ambiental. «Esa es la minería ilegal que ha sido desalojada y que se tiene que diferenciar de la artesanal», dijo el Presidente Rafael Correa.

El ministro de Defensa, Javier Ponce, explicó que la única forma de evitar que esa maquinaria pesada que operaba ilegalmente vuelva a ser empleada, era inutilizarla con explosivos colocados en puntos internos de los equipos, lo que en efecto se hizo.

De su parte, el ministro de Seguridad Interna y Externa, Homero Arellano, destacó que en ocasiones anteriores dicha maquinaria fue decomisada, pero volvió a operar con amparos emitidos por los jueces que levantaron las incautaciones.

El gobernador de Esmeraldas, Lenín Lara, indicó que los pobladores de esta provincia y de las zonas afectadas por la minería ilegal aprueban el operativo, porque evita que la contaminación ambiental se extienda a otras zonas de esta jurisdicción.

«A finales de octubre del año anterior hubo una paralización fuerte de los comuneros de San Agustín que protestaban contra esta minería ilegal, que duró dos días, porque en esta zona cercana al mar no se puede consumir el agua», expresó.

Mientras tanto, el Gobierno Nacional impulsa una minería más técnica y menos contaminante para el medio ambiente. En Zamora Chinchipe, se invertirán cerca de $ 3 500 millones en tres años, en los proyectos Mirador, Fruta del Norte y Panantza-San Carlos, que generarán $ 1 600 millones en regalías y 25 000 puestos de empleo.

«La minería ilegal debe desaparecer del país»

Las acciones que realiza el Gobierno contra la minería ilegal registra el apoyo de sectores vinculados a esta actividad. El consultor ambiental, Franklin Guanuña, manifestó que la explotación ilegal de minerales que viene operando desde hace 20 años en Ecuador, debe terminar en forma definitiva.

«Es una digna felicitación al Gobierno», dijo el consultor, al tiempo de expresar su desacuerdo por la neutralización de la maquinaria pesada que era utilizada en explotaciones ilegales mineras, registradas en los cantones de San Lorenzo y Eloy Alfaro de la provincia de Esmeraldas.

También destacó que es fundamental que el Gobierno acentúe la regularización de estos operadores mineros «para caminar hacia el bien común y para que las comunidades reciban sus ingresos».

«Que sea (actividad minera) bajo control técnico para todos, no solo para los de poncho, conforme sostiene el Gobierno que la ley es para todos. Yo me mantengo en que la actividad ilegal debe desaparecer», expresó Guanuña. POG/Prensa Presidencial

Cifras

60 días rige el Estado de Excepción para control de minería ilegal en San Lorenzo y Eloy Alfaro

113 asentamientos mineros contaminan los ríos Santiago y Bogotá al norte de Esmeraldas

120 minas se estima que extraen minerales, especialmente oro, en la provincia verde