Los comunarios de Mallku Khota liberaron ayer a los dos policías tomados como rehenes por los pobladores, uno el pasado sábado y el otro el lunes. Las comunidades rechazan el proyecto de explotación de un yacimiento de plata e indio en manos de South American Silver.

 

Fuentes: diarios Los Tiempos y La Razón

10/05/2012. El gobernador de Potosí, Félix González, y el representante del Defensor del Pueblo de Llallagua llegaron hasta la comunidad y, después de una negociación, lograron la libertad de los dos uniformados.

En contacto telefónico, la primera autoridad de Potosí manifestó que fue una «dura» negociación y que los policías inmediatamente fueron trasladados al centro de salud del municipio de Sacaca, provincia Alonso de Ibáñez, para que reciban atención médica.

Los policías identificados como José Carlos Masa Escobar y Guillermo Paillo tienen algunas contusiones en el cuerpo producto de las agresiones que sufrieron.

El pasado sábado se reportaron enfrentamientos entre comunarios y policías que llegaron hasta ese lugar para ejecutar una orden de aprehensión contra varias exautoridades de Mallku Khota, dentro de un proceso penal iniciado por la empresa canadiense South American Silver.

Carlos Masa, que formaba parte del contingente policial, fue capturado y retenido por los comunarios. Mientras, Paillo que fue con otro grupo a rescatar a su camarada, fue capturado el lunes.

Los comunarios del lugar se oponen a la operación de la empresa en esa región, donde el Gobierno le concesionó la explotación del megayacimiento minero de indio y plata, por temor a que las dos lagunas que tienen puedan ser contaminadas.

Aunque, entre los comunarios hay divisiones, unos se oponen a la explotación minera en la zona, otros quieren conformar una cooperativa para explotar ellos mismos el yacimiento minero y los terceros dan luz verde para que la empresa canadiense trabaje en la zona.

Anoche los comunarios de Mallku Khota se reunieron con el ministro de Minería, Mario Virreira, y el gobernador potosino para definir la suerte de las concesiones mineras que tiene South American Silver.

No hubo consulta previa

El ministro de Minería, Mario Virreira, reconoció ayer que se entregó el cerro Mallku Khota (Lago del Cóndor), ubicado entre los municipios de Sacaca y San Pedro de Buena Vista del Norte Potosí, a la empresa minera canadiense South American Silver sin previa consulta a los indígenas de esa región.

Informó, durante una conferencia de prensa en La Paz, que el proyecto minero se encuentra en una fase de exploración de parte de la empresa extranjera, por lo que se tenía previsto hacer la consulta a los originarios del lugar antes de empezar el aprovechamiento de los minerales.

Según la autoridad, no se hizo la consulta, que es un mandato de la Constitución Política del Estado (CPE), porque normas establecen que en procesos de estudio la misma no se aplica.

«La consulta previa se ha de realizar para la explotación. Generalmente para los procesos de exploración, que es una especie de revisión del potencial, no existe establecido en nuestra norma una consulta previa como tal», aseveró Virreira.

Mallku Khota sería un megayacimiento

El ministro de Minería y Metalurgia, Mario Virreira, reveló ayer que Mallku Khota sería un potencial megayacimiento de indio y plata. La mina podría contener reservas mayores a las de Minera San Cristóbal (MSC).

El potencial de Mallku Khota «nos permite decir que es un megayacimiento, pero, para confirmar este criterio, tenemos que esperar que concluya el trabajo de prospección, exploración y valoración de ese yacimiento de indio y plata», manifestó la autoridad.

Para el secretario de Minería de la Gobernación de Potosí, Arnulfo Gutiérrez, el yacimiento es uno de los más importantes de la región y «tendría mucho más potencial que la mina San Cristóbal».

Actualmente, las reservas de San Cristóbal llegan a 285,3 millones de toneladas (t); con 1,41% gramos por t de zinc; 0,48% de plomo y 53% de plata. La mina produce unas 1.300 toneladas métricas día (tmd) de concentrados de zinc-plata y 300 tmd de concentrados de plomo-plata. La producción anual está estimada en 600.000 t, según datos de MSC.

Ayer, comunarios de Mallku Khota suspendieron su medida de presión en rechazo a que la empresa South American Silver siga con el proceso de exploración (que estaría causando contaminación ambiental en la región y que determinará el potencial real del yacimiento) y liberaron a los dos policías que tenían de rehenes. A decir del Ministro de Minería, «generalmente», la consulta ambiental sólo se realiza en proyectos de explotación minera y no así de prospección y exploración.