Se relevó y publicó la existencia oficial de 16.968 cuerpos glaciares pero no se incluyen aquellos con menos de una hectárea de extensión. La superficie relevada dice que ocupan 8.484 kilómetros cuadrados cubiertos de hielo desde Jujuy hasta Tierra del Fuego y las Islas del Atlántico Sur. Los glaciares y otros cuerpos hídricos de la alta cordillera son el tanque de agua de Argentina. La ley 26.639 indica que en el Inventario Nacional de Glaciares se individualizarán todos los glaciares y geoformas periglaciares sin establecer dimensiones mínimas. La limitación de una hectárea, no solo se aparta del texto de la ley, también contradice el objetivo de asegurar la más amplia protección. 

Fuentes: Clarín, Mendoza On Line, Ámbito

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Se trata de un demorado trabajo que responde a lo dispuesto por la ley de Glaciares que fue sancionada en 2010, luego de un primer veto por parte de Cristina Kirchner en 2008 y tras un largo debate en ambas cámaras. El relevamiento, a cargo del Ministerio de Ambiente y el IANIGLA (Instituto Argentino de Nivología, Glaciología y Ciencias Ambientales) del CONICET, comenzó en 2012. Pero gran parte del trabajo se realizó en 2017.

El estudio se esperaba para definir con precisión dónde se encuentran y así poder hacer pleno uso efectivo de la ley que los proteje como recurso hídrico y de proyectos mineros que puedan amenazarlos, entre otros.

Entre los más de 16 mil glaciares identicados, 40 están dentro del área de explotación de los proyectos mineros de Veladero y Pascua Lama. Los ambientalistas esperan que la Justicia aplique la ley postergada, mientras que desde la secretaría de Minería buscan la modicación de algunos artículos referidos a lo que se denomina el ambiente periglaciar donde según el inventario, de las muchas geoformas que lo componen, sólo en los glaciares de escombro hay evidencia cientíca de concentraciones de hielo.

Objetivos

El objetivo del Inventario es poder identificar y caracterizar glaciares y geoformas periglaciares que actúan como reservas hídricas. Allí debe estar detallada toda la información para proteger y monitorear estos recursos estratégicos.

Los glaciares cumplen una función esencial como indicadores de cambios climáticos. “El rápido retroceso de los glaciares en los Andes y otras regiones montañosas es considerado uno de los signos más claros del calentamiento global de las últimas décadas”, dice el informe. “Los inventarios son de vital importancia para el país, porque permite tener un acceso y cuidado para la conservación de los mismos”, dijo por su parte el doctor Fidel Roig, director del IANIGLA.

El inventario será actualizado cada cinco años. Se logró información precisa sobre la ubicación, superficie cubierta, morfología y los parámetros físicos básicos de todos los cuerpos que actúan como reservas hídricas en estado sólido en el país. Aún resta abordar otras tareas esenciales que permitirán responder, por ejemplo, cuáles son los cambios esperables de estos cuerpos de hielo en el marco del cambio climático. Para eso el IANIGLA con el apoyo del Ministerio de Ambiente iniciaron estudios de fluctuaciones de glaciares y de balance de masa.

Procesamiento

Por el presunto incumplimiento de la Ley de Glaciares están procesados tres ex titulares de la Secretaría de Ambiente, Omar Judis, Sergio Lorusso y Juan José Mussi. También está procesado el ex titular del IANIGLA, Raúl Villalba.

La causa surgió como un desprendimiento de otra causa por el derrame de cianuro en la mina Veladero de la ex Barrick Gold en septiembre de 2015 e investiga “la eventual responsabilidad de funcionarios nacionales que, con su accionar, habrían contribuido a generar un ámbito de desprotección de los cuerpos de hielo del ambiente glaciar y periglacial ubicados en los proyectos mineros de la provincia de San Juan”, dice el fallo de la Cámara Federal en el que confirmó los procesamientos.

El Sebastián Casanello a cargo de la causa, expresó en el procesamiento de funcionarios y técnicos: “La limitación de una hectárea, no solo se aparta del texto de la ley 26.639, sino que, a priori, contradice el objetivo de asegurar la más amplia protección. Es arbitraria”.

Está incompleto

El abogado Enrique Viale, de la Asociación Argentina de Abogados Ambientalistas y representante de la Asamblea de Jáchal, San Juan, sostiene que todas esas precisiones ya están claramente definidas en la ley. “El artículo 3 dice ‘cualquiera sea su forma o dimensión’. Mandar esto al Congreso es una tomada de pelo institucional”, afirmó el abogado. “El inventario está bien –añadió-, pero está incompleto, falta relevar como dice la ley».

Viale, además, destaca: “El inventario actual dice que hay glaciares y periglaciares en Veladero y Pascua Lama por lo que allí no deberían poder funcionar”.

Consultados por Clarín, en Medio Ambiente no lo confirmaron ni lo desmintieron. Plantearon que la provincia de San Juan está notificada sobre el resultado del inventario y tiene potestades para aplicar la ley.