La multinacional AngloGold Ashanti estimó hoy el potencial de producción de oro de la mina La Colosa, ubicada en el departamento del Tolima, en 24 millones de onzas, lo que duplica los recursos inferidos previstos hace dos años de 12,3 millones de onzas. El proyecto La Colosa y la propia Anglo Gold Ashanti son cuestionados por la población que se ha movilizado contra los mismos.

Foto de archivo de una marcha contra La Colosa (junio 2011)

Fuente: EFE

19/05/2012. Así lo dijo a periodistas Rafael Herz, el presidente en Colombia de la minera de capital sudafricano y tercera productora de oro mundial en el VIII Congreso Internacional de Minería, Petróleo y Energía que este viernes termina en la ciudad colombiana de Cartagena de Indias.

«Pasamos de 12 millones de onzas cuando se retomó el proceso de exploración en 2010 a una cifra de 16 millones de onzas en septiembre de 2011 y hoy estamos estimando que esa cifra podría ser de 24 millones de onzas» durante los veinte años de vida del proyecto, explicó Herz.

El directivo consideró que los resultados «son positivos porque hoy sabemos que el recurso mineral que está en la zona es confirmado y mayor al establecido», a pesar de que hasta el momento la mina, ubicada en Cajamarca, Tolima, no ha sido explotada.

La Colosa ocuparía el tercer lugar entre las minas de oro más importantes de Latinoamérica, tras la de Yanachocha, en Perú, y la Escondida, en Chile, pero ha sido identificada como el yacimiento aurífero más grande hallado en los últimos 10 años en todo el mundo.

Las labores de exploración fueron suspendidas entre 2008 y 2010 por restricciones ambientales del Gobierno regional y se extenderán, según Herz, durante los próximos tres años.

Después tendrá que conseguir las licencias ambientales y de manejo de recursos hídricos, los aspectos más polémicos alrededor de La Colosa, y tras la fase de construcción y montaje Herz previó que el primer gramo de oro se estaría produciendo en 2019.

Pese a los nuevos resultados que arrojan los estudios geotécnicos e hidrogeológicos, Herz indicó que el total de los recursos inferidos que se pueden probar rondan los 12 millones de onzas, los cuales se traducirían en una producción anual de 600.000 onzas de oro.

Sobre el proyecto de reforma del código minero que anunció el Gobierno y que apunta hacia la formalización del sector, Herz dijo que comparten «la necesidad de requerir la idoneidad de quienes están adelantando el proceso de exploración y explotación minera en el país».

El ministro de Minas y Energía de Colombia, Mauricio Cárdenas dijo dos días atrás que el Gobierno había presentado un proyecto de ley que reforma el Código de Minas con el que se le daría un «impulso muy importante a la formalización minera».

«Yo creo que el énfasis que hizo el ministro fue: »vamos a facilitar la formalización donde se pueda» y en eso yo creo que las empresas formales pueden ser un socio del Estado», sostuvo Herz.

Herz insistió en la necesidad de combatir de frente la extracción ilegal de minerales y agregó que hay que «trabajar y negociar con los mineros artesanales otras alternativas de vida, no necesariamente dentro del sector minero».

AngloGold Ashanti patrocina y participa en el VIII Congreso de Minería y Petróleo que clausuran hoy los ministros colombianos de Ambiente y Desarrollo Sostenible, Frank Pearl, y de Defensa, Juan Carlos Pinzón.

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