Filmado y editado de manera amateur, el impresionante video muestra las tareas de perforación y voladura de la cordillera en el área de Veladero.

Foto: una detonación en Veladero.

Fuente: Mendoza On Line
El impresionante video circula mayormente en las netbooks y teléfonos celulares de quienes han trabajado o trabajan en el proyecto Veladero, que lleva adelante la minera multinacional Barrick en la provincia de San Juan.

En el clip pueden observarse maniobras de perforación y de voladura en alta montaña, imágenes que usualmente las mineras tratan de evitar que se filtren por los controles de seguridad y trasciendan al público en general.

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De hecho cámaras fotográficas y filmadoras están terminantemente prohibidas en las explotaciones mineras, por lo que el advenimiento masivo de los teléfonos celulares con internet, cámara y grabadora de video incorporado -pero que a la vez son artículos de uso personal y por tanto no «confiscables»- les han puesto la misión de evitar estas filtraciones sumamente difícil a los encargados de la seguridad.

Las tareas de perforación y voladura, conocidas en inglés como «drilling and blasting» fueron registradas en el área de Veladero, donde la empresa de origen canadiense extrae principalmente oro y plata de la Cordillera de los Andes.

Según explica la empresa en su página Barrick Sudamérica (la unidad de negocios de Barrick Gold Corp. en la región), Veladero es «explotada a través de voladuras controladas» para volver más transportable «la masa sólida de roca».

Barrick es cuestionada por asambleas de vecinos y otras organizaciones, ya que utiliza cianuro en el proceso de lixiviación para extraer el oro de Veladero, enormes cantidades de agua pura de las nacientes y glaciares cordilleranos, además de contar con un marco jurídico con altos beneficios fiscales y arancelarios.

El trabajo que se aprecia en el video casero y del que se desconoce su artífice, se hace en «bancos que alcanzan una altura de unos 15 metros y que siguen un diseño para «garantizar la seguridad» de la operación.

Luego de volarlo y cargarlo en camiones, el mineral es trasladado para su trituración y agregado de cal, como paso previo a su lixiviación.

El método de lixiviación en el caso de la extracción de oro y plata (los minerales más buscados por Barrick), es altamente cuestionado por la utilización de cianuro y mercurio, dos componentes en extremo tóxicos para los animales y los seres humanos.

A raíz de la utilización del método de lixiviación, Barrick ha sido acusado en diferentes partes del mundo donde ha explotado minerales, de prácticas ambientalmente perjudiciales. También ha sido criticado por derrames tóxicos de cianuro, mercurio y otros metales pesados.

En Argentina, Barrick Sudamericana lleva a cabo la operación minera de Veladero, y en la misma región comparte con Chile el proyecto Pascua-Lama (Pascua del lado argentino y Lama del lado chileno), primer proyecto binacional consistente en la explotación de una mina a cielo abierto para la extracción de oro, plata, cobre y otros minerales.

También en el caso de Pascua-Lama el oro se extraerá con el método de lixiviación empleando cianuro, lo que ha despertado un fuerte rechazo por parte de grupos ambientalistas como Greenpeace de ambos lados de la cordillera.Una de las razones para oponerse al proyecto es la posibilidad de contaminación del agua de los glaciares próximos a la zona de extracción.