La empresa La Porfía S.A. comenzará en Chubut la extracción de arena para el yacimiento de Vaca Muerta en Neuquén. A la puesta en marcha de los yacimientos Romín I y Romín II se le sumarán otros de YPF, en la localidad de 28 de Julio. Se utilizará medio millón de litros cúbicos de agua al inicio del proceso para sacar 20 mil toneladas mensuales de arena por, al menos, 50 años. Entrevista Prensa del Tercer Milenio a Omar Burgoa, intendente de 28 de Julio.

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Por Diego Colinamún publicado por Prensa Tercer Milenio

Yacimientos Petrolíferos Fiscales identificó en Chubut recursos prospectivos de calidad y cantidad de arena con el potencial para sustituir otras fuentes de aprovisionamiento de este insumo ya competitivas. La arena se utiliza como agente sostén en el proceso de estimulación hidráulica con la finalidad mantener la permeabilidad en la formación necesaria para la producción de los hidrocarburos no convencionales y la localidad de 28 de julio parece tener la mejor en cantidad y calidad.

La reducción de los costos de complementación de los pozos en campos no convencionales -para lo cual es necesario bajar el costo de los insumos utilizados en la estimulación (fundamentalmente de las fracturas) y de los equipos de fractura- es una de las principales metas para este año de la petrolera bajo control estatal. Hoy, YPF paga por cada tonelada (Tn) de arena de fractura cerca de US$ 700. En la empresa sostienen que lo pueden producir localmente por US$ 300. Para eso debería asegurarse importantes cantidades de arenas (malla 20/40 y 30/50) a fin de montar una planta de refinado.

Cada pozo consume 1.500 Toneladas de arena por cada etapa de fracturación. Chevron, la petrolera estadounidense que firmó un acuerdo con YPF por la explotación de Vaca Muerta, difundió un informe en el que comunicó que la previsión para sus inversiones en Argentina es perforar 140 pozos con 17 equipos en este año. Cada día, más de 50 camiones camiones cargados de «agente sostén» circula por las rutas de Neuquén hasta llegar a Añelo, el corazón productivo de los no convencionales. Una vez allí, unas 1.500 toneladas se inyectarán en cada pozo para mantener abiertas las fisuras en la roca madre: serán el poroso camino por el que fluirán el petróleo y el gas atrapados a casi 3.000 metros bajo tierra.

De todas las novedades que el mundo Shale trajo consigo, la arena parece ser la más singular: se lleva uno de cada tres dólares que se invierten en una fractura, y obliga a desarrollar una compleja logística para su manejo, que se cuenta en millones de kilos. La porfía S.A es una empresa dedicada a la extracción de minerales para la fabricación de abonos y productos químicos. Tiene sede en Dolavon (Parque Ind. Chacra 324), y según se sabe tiene reportados hasta el momento 28 empleados. Su facturación estimada es de un millón de pesos.

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Para el intendente de 28 de Julio, Omar Burgoa, «esta arena es la única en el país que se ha descubierto con este grado de pureza y de cumplimiento de las normas API -que rige la calidad de estas arenas- que viene a sustituir productos que viene de sustituir productos que vienen de Brasil y de Estados Unidos. Sería la única arena nacional de volumen importante que se va usar en Vaca Muera».

-¿Qué volumen de arena se va a extraer de 28 de julio y durante cuántos años?

-Se habla de un volumen de 20 mil toneladas mesuales y hay reservas para unos 50 años de extracción de arena. Para un solo pozo petrolero de Vaca Muerta necesitás entre 2.500 y 3.500 toneladas.

-¿De dónde se va a sacar la arena?

-Son dos emprendimientos que van a estar a 40 kilómetros al norte de 28 de Julio. Es un campo que también está siendo explorado por la petrolera YPF en forma directa. Son dos minas de la companía la Porfía, la Romin I y la Romin II. Se va a explotar la Romin I cuyo plan de explotación ya está aprobado, nos resta acordar la forma del acceso al yacimiento que también comparte con YPF. Estamos a 40 Kilómetros al Noroeste de lo que es Romin I.

-¿Qué va a quedar después del la explotación?

-Bueno hay un plan de remediación que va a cumplir con las normas vigentes tanto provinciales como nacionales, que son las que rigen a toda la actividad minera del país.

-¿Y en qué consiste ese plan?

-Tengo entendido que se hace una nivelación digamos, se vuelve a contornear todo el lugar de extracción para que después pueda volver a venir la vegetación (sic).

-¿Cuál es el proceso?

-Consiste en destapar, sacar la tapa superficial del terreno y después sacar arena como si vos la cargaras de una playa. La arena está sola, está separada del resto del suelo a si que es simplemente cargar camiones.

-¿Se usa de agua en el proceso?

-Son solamente dos etapas, una es de lavado para sacar las partículas de impurezas que no pueden quedar adherida al cuarzo y después se hace un sarandeado para calibrar el grano del tamaño de la arena.

-¿Para el proceso de lavado se usa agua del Río Chubut?

-Se va a usar agua de diferentes fuentes, se puede usar agua de pozos o del río pero es agua que se recicla, que no necesita la cantidad continúa de agua fresca. El agua una vez que está en las piletas se vuelve a rebombear y se vuelve a reusar.

-¿Cuánta agua necesita el proceso?

-Se está hablando de aproximadamente medio millón de litros
que recircularian permanentemente que no es la gran cantidad teniendo en cuenta que hay procesos que usa muchísma más agua. Este es el dato que nos da la minera La Porfía. Desconozco los datos del emprendimiento que YPF planea poner en marcha.

-¿Entonces de cuántos emprendimientos estamos hablando?

-Hay dos proyectos de La Porfía y hay uno de YPF que todavía no tiene número de registro pero digamos… ellos tienen la propiedad del campo superficiario donde se encuentran las otras dos minas.

-¿Son cuatro en total?

-Dos de la Porfía y dos de YPF que puede tener más, en este momento están registrando pero están dentro de la misma propiedad superficiaria.

-¿Por cada emprendimiento son aproximademente medio millón de litros de agua?

-Cuando se agote la primera mina se pone en explotación la otra asi que no se va a utilizar agua todo el tiempo.

-¿Cuánto sale la arena de 28 de julio?

-La mitad del precio de plaza del producto importado así que es una opción muy interesante para todas las empresas que participen de la explotación de Vaca Muerta… Hablamos de 50 centavos de dólar el kilo aproximadamente.

-¿Ustedes reciben un porcentual de eso, la provincia se queda con algún concepto?

-Eso todavía no está armado, de hecho es como una explotación en ciernes. Acá no hay nada charlado, es una explotación minera más como la del caolín o la arcilla. Después hay que ver si la minera pagará alguna taza pero, de momento, la empresa va a pagar impuestos como cualquier otro emprendimiento. Específicamente no sabemos si esto va a tributar un extra en algún concepto.